LE GRAND PAON DE NUIT, LE PLUS GRAND PAPILLON D’EUROPE.

Peut-être tout comme moi aurez-vous la chance dans votre jardin de croiser Saturnia Pyri, appelé plus communément le Grand paon de nuit. Et en effet il porte bien son nom puisqu’il atteint la taille de 15 cm, voire 20 cm pour les plus grands spécimens!

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Au premier regard, difficile de se dire que nous avons à faire à un papillon, surtout que son camouflage s’approche de la perfection grâce à ses couleurs sombres composées majoritairement de noir et de marron, et complété de 4 ocelles (ces tâches arrondies utilisées comme moyen d’intimidation et de leurre) ressemblant à celles présentes sur le plumage des paons (l’oiseau), d’où son nom.

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 Vous aurez peu de chance de voir voler ce papillon de nuit  durant la journée où il tente de rester au maximum à l’abri des regards et des prédateurs.

Le Grand paon de nuit n’est pas doté de trompe puisque dans sa courte existence de maximum 1 semaine, il ne s’alimentera pas et se focalisera sur la reproduction…

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Le mâle est facilement identifiable car comme dans mon cas, il possède des antennes pectinées (en peigne) alors que la femelle, quant à elle, a des antennes filiformes.

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La nuit la femelle, et seulement quand elle est encore vierge, émet des phéromones capables d’attirer les mâles jusqu’à 5km autour d’elle! Si vous découvrez une femelle, vous pouvez donc vous attendre à trouver parfois plusieurs mâles dans le périmètre.

En espérant vous avoir fait découvrir ce magnifique insecte, je vous souhaite donc bonne chance, car comme dans mon cas, c’est une rencontre inopinée que je ne suis pas prêt d’oublier!

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La tortue Cistude

Le mois de mai apporte quelques journées très chaudes ou parfois très pluvieuses, cette alternance dans la météo est aussi le rythme de vie  de nos reptiles !

Il en est un qui attire mon attention c’est la tortue Cistude (Emys orbicularis), la seule tortue aquatique d’eau douce d’Europe.

Cistude d'Europe
Cistude d’Europe

Evidemment comme toute la faune et la flore vivant dans les zones humides en Europe ses populations diminuent inexorablement car ce milieu naturel est très convoité par l’urbanisme et l’agriculture.

Restons optimiste car cela pourrait ralentir voir s’inverser dans l’avenir, les zones humides commencent à être un centre d’intérêt pour nos chers dirigeants Européens aux vues des inondations successives et dévastatrices depuis plusieurs années. Ils semblerait qu’ils commencent à comprendre le rôle des zones humides, espérons que les actions menées seront tout aussi intelligentes mais cela tient aussi à nous et à notre implication à leur protection et gestion.

Je disais donc, la tortue Cistude, un témoin majeur de la bonne santé d’une zone humide. Le bassin de l’Adour est un milieu qui en abrite encore beaucoup et certaines populations sont en bonne santé et se reproduisent très bien. Pour autant l’espèce est très menacée et sa protection est indispensable car les actions néfastes aux zones humides sont toujours d’actualité.

Sa rivale exotique, la tortue aquatique américaine (trachemys scripta) n’a pas aidé la tortue cistude, en effet, la concurrence territoriale, alimentaire et la transmission possible de maladie est un problème de plus pour notre tortue européenne.

Cistude d'Europe
Cistude d’Europe

De mon observation je vois moins de tortues américaines (appelée tortue de floride) ses populations doivent être stables après une expansion rapide il y a quelques années, la tortue de floride affectionne les zones perturbées et est moins farouche que la cistude,  elle s’adapte assez bien aux activités humaines.

Une des choses à faire pour préserver une population de tortue cistude est avant tout de ne pas les déranger trop souvent. C’est un reptile farouche qui a besoin de calme et de tranquillité, si le dérangement par la présence humaine est trop fréquent elle abandonnera ces lieux et devra trouver une autre zone plus tranquille et de nos jours ce n’est pas chose facile !

Ayez l’oeil pour observer cette tortue européenne avant qu’elles vous voient et surtout ayez de l’intérêt pour les zones humides car même loin de chez vous elles jouent un rôle majeur dans votre vie.